De AEX staat voor de Amsterdam Exchange indeX. Dit is de index van de 25 grootste fondsen aan de Amsterdamse beurs. Als de waarde van deze groep fondsen toe- dan wel afneemt stijgt de waarde van deze index. Er worden veel meer fondsen dan deze 25 grootste verhandeld op de Amsterdamse beurs maar de index wordt wel gebruikt als barometer van de Nederlandse economie. Bekende internationale tegenhangers van de index zijn: Dow-Jones (VS), CAC-40 (FR), Nikkei (Japan) en de DAX (D).