Nieuws uit Nederland:

  • Nog dit jaar 15.000 Griekse ambtenaren weg (RTL-Z)
  • 'Portugal is geen Griekenland' (RTL-Z)
  • 'Eurocrisis kan groei China halveren' (RTL-Z)
  • Moody's vindt Europa onduidelijk over crisis (NU zakelijk)
  • Neelie Kroes: Euro kan best zonder Athene (Volkskrant)
  • EU: Griekenland blijft bij de eurozone (RTL-Z)
  • Openbaar Ministerie weer onafhankelijk geworden? (Pieter Lakeman; FTM)
  • Banken geen beeld portefeuille Vestia (FD)
  • Vestia en het eigen huis (Jules Muis; Accountant)

Opschorting van de ratificatie van ACTA is stap één. Stap twee is het niet ratificeren. Na Polen neemt ook Tjechië stap één; nu nog stap twee:

  • Tsjechië schort ratificatie ACTA op (NU.nl)

Nieuws uit buitenlandse media:

De Amerikaanse huizenmarkt zou volgens Calculated Risk uitgebodemd zijn. Mijn bescheiden inschatting: zolang er geen juridisch oplossing komt voor 1) MERS (lees: juridische steekhoudende eigendomstitels), 2) Robosigning tbv Foreclosures en 3) een schuldreductie (à la “Plan B” van Zingales), is de crisis op de Amerikaanse huizenmarkt niet opgelost. No way. Deze bodem lijkt eerder een statistische anomalie te zijn; net zoals de werkgelegenheidscijfers.

De schikking waar de Amerikaanse autoriteiten (regering van Obama, de Staten en het Openbaar Ministerie) met banken op aan sturen, moet voorkomen dat het Amerikaanse bankwezen implodeert. Maar wat krom is, wordt niet zonder meer recht. Eerder, het Recht moet krom gebogen worden om banken te redden. Dat dit niet zo maar gaat..

  • Is the Mortgage Settlement Deal Starting to Unravel? (Updated) (Naked Capitalism)

Zo af en toe dan kom je een artikel tegen die een helder perspectief biedt over de richting waar de juridische oplossingen wel te vinden zijn. En dat begint bij het erkennen en analyseren van wat de problemen en van alles dat fout is gegaan en nog steeds fout gaat. Quote:

Moral and Legal Context

We keep hearing about what is and isn't possible, practical, or politically feasible. Media discussions of the topic keep mixing the quotidien problems of the process with the underlying principles involved. So let's take a second to perform a moral and legal reset and put this issue in the right context.

Legally, banks stand accused of securities fraud, investor fraud, racial discrimination, tax evasion, defrauding borrowers, and perjury (in the filing of false “robo-signed” documents). Each of the major banks has already settled charges with the SEC involving these crimes and more.

Banks committed a number of moral offenses, too, some of which may also have been illegal. Here's a quick overview:

We know that bank executives fueled the housing bubble, convinced borrowers to take out loans based on inflated home values, sold deceptively packaged mortgage-backed securities to investors (including state and local govements and working people's pension funds), concealed their true financial situation from investors while taking massive secret assistance from the Federal Reserve, were bailed out by taxpayers, took huge bonuses anyway …

…. and never even said they were sorry.

That's what we're dealing with here. But if that's the context, how do we evaluate a settlement proposal?

  • Lees verder: “How to Score a Foreclosure Fraud Settlement Deal” (Our Future)

Heel geheimzinnig.. Barry Ritholtz is voormalig minister van Financiën onder George W. Bush dankbaar maar kan niet zeggen waarom:

Ten aanzien van de Amerikaanse belastingwetgeving..

  • Is Romney to Blame for Paying Low Taxes or is 72,536 Pages of Tax Code to Blame? What's the Real Solution? Thanks to AMT, Man Pays 102% Tax Rate (Mish)

Wij spreken geregeld onze zorgen uit over de Amerikaanse democratie en de Amerikaanse rechtsorde en kennelijk zijn wij niet de enige:

  • Is US democracy being bought and sold?  (Al Jazeera)

Houdt die gedachte vast: is de Amerikaanse democratie betaald en gekocht? Een aantal berichten van de afgelopen 24 uur..

  • Congressional earmarks sometimes used to fund projects near lawmakers' properties (Washington Post)
  • Congress Passes Bill That Opens US Skies To Unmanned Drones (Business Insider)
  • Top official: drone critics are Al Qaeda enablers (Salon)
  • FBI was of threat from anti-govement extremists (Reuters)
  • ‘We the People’ Loses Appeal With People Around the World (New York Times)

Ondertussen blijft het faillissement van MF Global de gemoederen bezig houden. Het was een puinhoop achter de schermen en de curator van MF Global, James Giddens, wil iedereen doen geloven dat medewerkers van MF Global misschien niet helemaal in de gaten hadden dat geld van klanten ontbrak. Uh? Het kan gebeuren dat $600 miljoen tot $1,2 miljard op mysterieuze wijze verdwijnt en dat betrokken medewerkers die dit geld van klanten doorsluisde om de verliezen op de eigen posities van MF Global te dekken niet door hadden dat geld “opeens” en “zonder een idee te hebben” ontbrak. In Nederland hebben we daar een spreekwoord voor: “Maak dat de kat wijs!”

  • MF Global Trustee Finds That Company “Did Not Always Record Cash Movements” (Zero Hedge)
  • MF Global: 'Select Parties' Received the Customer Funds in the Last Week of Business (Jesse's Café Américain)

“Conspiracy theorists” kunnen los gaan! Normaliter blijf ik met beide voetjes op de grond, sceptisch en hanteer ik de harde lijn van Occam's Razor, maar het moet niet veel gekker worden dan dit.

  • Bill Gates backs climate scientists lobbying for large-scale geoengineering (Guardian)

Let wel, dit artikel is afkomstig uit de Britse kwaliteitskrant de Guardian en die schrijven hier niet voor niets over..

Quote:

The scientists, who advocate geoengineering methods such as spraying millions of tonnes of reflective particles of sulphur dioxide 30 miles above earth, argue that a “plan B” for climate change will be needed if the UN and politicians cannot agree to making the necessary cuts in greenhouse gases, and say the US govement and others should pay for a major programme of inteational research.

Conce is now growing that the small but influential group of scientists, and their backers, may have a disproportionate effect on major decisions about geoengineering research and policy.

Ja ja: “De zorg groeit dat een kleine maar invloedrijke groep van wetenschappers en hun ondersteuners een disproportioneel effect hebben op beslissingen over onderzoek en beleid als het op geo-engineering aankomt”. Alsof dit iets nieuws is. In een wereld waarin het geld uit het niets gecreëerd wordt, moet je niet raar op kijken dat geld invloed koopt.

___

Gisteren berichtten we over de bijzondere statistische methodiek die het Amerikaanse Bureau of Labor Statistics hanteert om tot het officiële werkloosheidspercentaga van onder de 10% te komen. Wij kijken graag even bij John Williams op de website. Hij berekent op ouderwetse wijze de Amerikaanse statistieken. Uit zijn berekening blijkt dat de werkloosheid een stuk hoger ligt dan het officiële percentage: 22,5%!!

Bron: Shadow Stats

Dat de Amerikaanse statistiek huishouding tot de nodige verwarring kan leiden, bleek uit zeer geestige reactie op Zero Hedge. Van “DavidPierre” (comment: 2132315):

COSTELLO: I want to talk about the unemployment rate in America.
ABBOTT: Good Subject. Terrible times. It's 9%.

COSTELLO: That many people are out of work?
ABBOTT: No, that's 16%.

COSTELLO: You just said 9%.
ABBOTT: 9% Unemployed.

COSTELLO: Right 9% out of work.
ABBOTT: No, that's 16%.

COSTELLO: Okay, so it's 16% unemployed.
ABBOTT: No, that's 9%…

COSTELLO: Wait a minute. Is it 9% or 16%?
ABBOTT: 9% are unemployed. 16% are out of work.

COSTELLO: IF you are out of work you are unemployed.
ABBOTT: No, you can't count the “Out of Work” as the unemployed. You have to look for work to be unemployed.

COSTELLO: BUT THEY ARE OUT OF WORK!
ABBOTT: No, you miss my point.

COSTELLO: What point?
ABBOTT: Someone who doesn't look for work, can't be counted with those who look for work. It wouldn't be fair.

COSTELLO: To whom?
ABBOTT: The unemployed.

COSTELLO: But they are ALL out of work.
ABBOTT: No, the unemployed are actively looking for work. Those who are out of work stopped looking. They gave up. And, if you give up, you are no longer in the ranks of the unemployed.

COSTELLO: So if you're off the unemployment roles, that would count as less unemployment?
ABBOTT: Unemployment would go down. Absolutely!

COSTELLO: The unemployment just goes down because you don't look for work?
ABBOTT: Absolutely it goes down. That's how you get to 9%. Otherwise it would be 16%. You don't want to read about 16% unemployment do ya?

COSTELLO: That would be frightening.
ABBOTT: Absolutely.

COSTELLO: Wait, I got a question for you. That means they're two ways to bring down the unemployment number?
ABBOTT: Two ways is correct.

COSTELLO: Unemployment can go down if someone gets a job?
ABBOTT: Correct.

COSTELLO: And unemployment can also go down if you stop looking for a job?
ABBOTT: Bingo.

COSTELLO: So there are two ways to bring unemployment down, and the easier of the two is to just stop looking for work.
ABBOTT: Now you're thinking like an economist.

COSTELLO: I don't even know what the hell I just said!!

___

In ander nieuws; in Zwitserland komt men aldus het volgende bericht kluizen tekort:

  • Another tiny detail from Switzerland (GolemXIV)

Aan anomaliën geen gebrek. Grote zeeschepen leggen geld bij om geen verliezen te lijden:

En er was nog veel meer nieuws, onder meer naar aanleiding naar de onnavolgbare ontwikkelingen ten aanzien van Griekenland:

  • France and Germany suggest account for Greek debt funds (EU Observer)
  • Paul Brodsky and Lee Quaintance: A reply to the NYTimes' patronizing of gold (GATA)
  • Expect China to Shape the Next Bretton Woods Pact: Philip Coggan (Bloomberg)
  • The Federal Reserve's Explicit Goal: Devalue The Dollar 33% (Forbes)
  • Paul Could Force Fed Changes on GOP (Bloomberg)
  • Independent Report Contradicts Weste Portrait of Syria (Washington's Blog)

Tot slot.

Bill Gross wordt steeds duidelijker. Voor ons is hier niets nieuws aan, maar het doet ons deugd om te zien dat wat wij al enige jaren schrijven, via Bill Gross de Financial Times bereikt (via Zero Hedge):

  • Bill Gross On Minsky's Take Of The Liquidity Trap: From “Hedge” To “Securitised” To “Ponzi” (Zero Hedge)

Quote:

Zero-based money is at risk of trapping the recovery

Isaac Newton may have conceptualised the effects of gravity when that mythical apple fell on his head, but could he have imagined Neil Armstrong’s hop-skip-and-jumping on the moon, or the trapping of light inside a black hole? Probably not. Likewise, the deceased economic maestro of the 21st century – Hyman Minsky – probably couldn’t have conceived how his monetary theories could be altered by zero-based money.

Minsky, originator of the commonsensical “stability leads to instability” thesis; the economist with naming rights for 2008’s “Minsky Moment”; the exposer of the financial fragility of mode capitalism; probably couldn’t imagine the liquidity trap qualities of zero-based money, because who could have conceived 30 or 40 years ago that interest rates could ever approach zero per cent for an extended period of time? Probably no one.

Nor, more importantly I suppose, can Ben Beanke, Mario Draghi or Mervyn King. In their historical models, credit is as credit does, expanding perpetually after brief periods of recessionary contraction, showering economic activity with liquid fertiliser for productive investment and inevitable growth.

If they were to adopt Minsky’s framework, they would visualise a credit system expanding from “hedge” to “securitised” to “Ponzi” finance, pulling back after 2008 to the stability of the less levered “securitised” segment, but then expanding again as govement credit substituted for private deleveraging, providing a foundation for future growth of the finance-based economy.

Enige commentaar dat ik op Bill Gross' bijdrage heb, is dat Sir Isaac Newton iets meer credits moet krijgen voor zijn verdiensten op monetair vlak! Newton zorgde er namelijk voor dat de Bank of England met een “natuurkundige” discipline een goudstandaard hanteerde.