Rusland en China willen de komende jaren miljarden investeren in de aanleg van nieuwe spoorlijnen, zodat er in de toekomst ook hogesnelheidstreinen tussen beide landen kunnen rijden. Een van de projecten is een nieuwe spoorlijn dwars door Kazachstan, die tevens gebruikt kan worden voor het transporteren van goederen van China naar Rusland en Europa.

De nieuwe hogesnelheidstreinen op dit traject moeten een snelheid van 300 kilometer per uur halen en zal stoppen in 12 grote steden die langs de route liggen. China heeft al toegezegd om $7 miljard te investeren in deze spoorlijn, waarvan een kwart gebruikt zal worden voor de aanleg van het ruim 800 kilometer lange traject van Moskou naar Kazan. Ook is er $3 miljard beschikbaar gesteld door een consortium van verschillende Duitse bedrijven.

Euraziatische handelsroute

China en Rusland hebben al langer de ambitie om het binnenland verder te ontwikkelen en nieuwe handelsroutes over land aan te leggen. Speciaal voor dit doel richtte China een aantal jaar geleden de Asian Infrastructure and Investment Bank op, een initiatief waar tientallen landen op het Euraziatische continent aan deelnemen. Via deze investeringsbank kunnen verschillende landen investeren in nieuwe projecten, zoals de aanleg van wegen, spoorlijnen, bruggen, havens en pijpleidingen.

De aanleg van een snellere treinverbinding tussen China en Europa is vooral interessant voor het goederenvervoer, omdat het veel sneller en goedkoper is dan transport over zee. Een containerschip dat via het Suezkanaal van China naar Europa moet varen legt een afstand van 24.000 kilometer af, terwijl een goederentrein via een route over land minder dan 12.000 kilometer hoeft af te leggen.

Goederenvervoer per trein

He transport van goederen tussen China en Europa via het spoor is tussen 2013 en 2016 verviervoudigd. In de eerste helft van dit jaar was de waarde van alle goederen die per spoor getransporteerd werden 144% hoger dan in dezelfde periode van vorig jaar.

Vorig jaar werd er in totaal 180.000 ton aan vracht vervoerd over het spoor, goederen die via China en Rusland naar Europa worden gebracht. Vergeleken met alle goederen die momenteel over zee getransporteerd worden is dan maar een fractie, maar in vergelijking met de 700.000 ton aan vracht die per vliegtuig wordt vervoerd is het al een aanzienlijke hoeveelheid.

Veel van de goederen die nu per vliegtuig getransporteerd worden kunnen in de toekomst ook met goederentreinen worden aangevoerd, omdat dat veel goedkoper is dan het vliegtuig en veel sneller dan transport via een containerschip.

Deze bijdrage is afkomstig van Geotrendlines