In prison for taking a liar loan

Dat er nog geen enkele bankier is aangeklaagd voor zijn rol in de financiële crisis doet velen verbazen. Columnist Joe Nocera bij de New York Times schreef er een column over. Naar aanleiding van die column ontving hij een corrigerende e-mail. Nocera had geschreven dat nog niemand voor financiële malversaties in de gevangenis was beland. Dat klopt niet: Charlie Engle zit in de gevangenis vanwege een “liar loan”. Dat is een hypotheek die verstrekt werd aan mensen met te weinig inkomen maar die een hoger (fictief) inkomen opgaven.
Het bijzondere verhaal van Charlie Engle is dat hij technisch gezien niet gefraudeerd heeft. Hij trof alleen een overijverige belastinginspecteur die alles in het werk stelde om te bewijzen dat Engle gesjoemeld had bij de financiering van zijn hypotheken; ook hij speculeerde met huizen. In Nederland zouden we het over uitlokking en klassenjustitie hebben en dat is ook wat Joe Nocera in de New York Times op een zeer pakkende wijze beschrijft en de lezer voorspiegelt.