De afgelopen dagen kan je geen nieuwssite meer bezoeken of er staat wel ergens een artikel over de Bitcoin. Recent doorbrak deze digitale valuta de koers van 10.000 dollar daar waar hij begin dit jaar nog ‘maar’ 1.000 dollar waard was. In diverse online omgevingen is de Bitcoin echter al geïntegreerd en een regulier betaalmiddel geworden, zo ook in de wereld van online casino’s. Maar waarom eigenlijk?

De discussies en berichten over Bitcoin gaan vooral over de waarde en de enorme vlucht die de koers dit jaar heeft genomen. Maar veel verder komen zeker de wat traditionelere media niet en zij proberen vooral te bepalen wat de werkelijke waarde van de Bitcoin is en vooral wat het gevaar is. Sommigen koppelen het aan de kosten van het minen van een Bitcoin (die momenteel rond de 500 dollar zou liggen) en RTL-Z hangt het adagium ‘kopen is hopen’ aan. Maar ook andere cryptocurrencies nemen inmiddels een behoorlijke vlucht zoals de vele Litecoins, maar dan met name de Ethereum. Deze gaat momenteel richting de 500 dollar en sommigen beweren dat hij beter is dan de Bitcoin en een hogere waarde kan bereiken. De nieuwe minister van Financiën Hoekstra waarschuwde al voor beleggen in cryptocurrencies, er is namelijk geen toezicht op.

Betalen met Bitcoin

De versleuteling is zo sterk en er zit geen centrale bank tussen die de Bitcoins van de ene naar de andere rekening overmaakt. Dat is ook juist de reden waarom deze blockchain ooit is bedacht. Je maakt ook niets over naar een persoon, maar naar een ‘rekeningnummer’ bestaande uit vele getallen en cijfers. En wil je geld opnemen? Dan zijn er pinautomaten en exchanges waar je het om kan zetten naar euro’s.

Met de waarschuwing van de minister wordt ook direct het grote voordeel voor beleggers en regelmatige gebruikers van deze cryptocurrencies duidelijk: anoniem, snel en lage kosten. En zie daar de reden waarom ook online casino’s de mogelijkheid geven om te betalen met Bitcoins of Ethereum: anonimiteit. Je hoeft natuurlijk niet direct een probleem gokker te zijn als je af en toe eens wat geld in een gokkast gooit. Maar niemand zal op een verjaardag een gesprek starten met de woorden: “Ik heb vandaag even een uurtje in een online casino doorgebracht.” Holland Casino zag dat jaren geleden al als de grote barrière die doorbroken moest worden en kwam met de slogan ‘Een leuke gelegenheid om uit te gaan’. Maar volgens OnlineCasinoGids.org geldt dat (nog) niet voor online casino’s, terwijl er genoeg gerenommeerde, veilige en beursgenoteerde bedrijven zijn die het aanbieden.

Bitcoin casino

Daarnaast is ook in Nederland het gokken in online kansspelen nog steeds niet gereguleerd. De Wet Kansspelen op Afstand is in Den Haag al bijna 10 jaar onderwerp van gesprek, maar bedrijven kunnen nog steeds geen vergunning aanvragen en de consument is daarmee ook nog steeds niet beschermd tegen malafide bedrijven. En dat geldt niet alleen voor Nederland, in veel landen is gokken verboden en dan biedt een Bitcoin casino natuurlijk uitkomst: het is volledig anoniem.

Maar aan die anonimiteit en het ontbreken van een toezichthouder zitten ook nadelen. Je hoeft niet bij instanties aan te kloppen als aangifte van oplichting wil doen. De gemiddelde wijkagent zal je ook eerst moeten uitleggen wat cryptocurrency is. Iedere dag komen er nieuwe munten uit en deze worden vaak in het leven geroepen om nieuwe startups te financieren. En omdat mensen er vooral bij willen zijn en munten kopen of zelf gaan minen wordt er niet altijd goed gekeken of het wel een betrouwbare startup is. Deze week kwam cryptostartup Confido in het nieuws, de Nederlander achter Confido haalde 374.000 dollar op, maar de startup en de dollars zijn van de aardbodem verdwenen.

De wereld van cryptocurrencies is aantrekkelijk: Het onbekende en de grote winsten die sommigen behaald hebben intrigeert. Maar er zit duidelijk ook een schaduwzijde aan dus net als bij alle andere beleggingen geldt hier: zorg voor een goede risicobeheersing. Een gokje in een bitcoin casino kan prima, maar wat als je een groot bedrag wint, zit je dan niet liever bij een bekende aanbieder die onder een toezichthouder valt?